LA LEYENDA DE “MISS SYLVIA”

Y EL PARAÍSO DE LOS CANGREJOS AZULES

 

“MISS SYLVIA” JONES EN 1955

 

El verano en la costa este de Maryland es un paraíso para los entusiastas del cangrejo. Miles de personas acuden en masa al área para tener la oportunidad de romper algunos de los cangrejos más frescos del país en mesas cubiertas de papel marrón. El área recolecta un tercio de todos los cangrejos azules que se cosechan en Estados Unidos y se ha convertido en un alimento básico icónico.

 

 

Hay más de 4500 especies de cangrejos que se encuentran en todo el mundo, en océanos, bahías de agua dulce, arroyos y un par de tipos terrestres amantes de la tierra. Sólo un puñado de estas variedades de cangrejos,  terminan en las cocinas de las mejores  marisquerías, buscadas debido a su delicioso sabor, y de todas las poblaciones de cangrejos, la de los cangrejos azules de la bahía de Chesapeake es la más buscada. ¿Qué hace que este cangrejo sea tan popular?

 

 

Son famosos por su sabor, una combinación de salinidad con la carne semidulce del cuerpo. La carne de cangrejo en trozos gigantes representa los trozos del cuerpo intactos más grandes, mientras que la carne de cangrejo en trozos representa una porción moderada de la carne del cuerpo, más algo de carne de las pinzas. El lugar clásico recomendado por los lugareños para probar los famosos cangrejos azules de Maryland y los galardonados pasteles de cangrejo es el restaurante Crab Claw. Ubicado justo en el agua, es un gran lugar para disfrutar de un clásico banquete de mariscos y ver los barcos deslizarse por la bahía.

 

 

EL RESTAURANTE DE “MISS SYLVIA”

 

 

Conocido como Navy Point, el área donde se encuentra The Crab Claw Restaurant, originalmente era un pantano que se llenaba con conchas de ostras desechadas. El negocio comenzó en la década de 1950 como The Eastern Shore Clam Company, que era una casa de descascarado de almejas y ostras. Los pescadores locales llegaban a diario con su pesca de ostras, almejas o cangrejos.

 

 

En 1965, los propietarios  Sylvia y Bill Jones lo convirtieron en un restaurante llamado The Crab Claw, siguiendo la visión de Sylvia  que instantáneamente lo convirtió en un lugar emblemático de St. Michaels. El restaurante Crab Claw sigue siendo propiedad y está operado por la misma familia hasta el día de hoy.

 

 

UNA LEYENDA DE MÁS DE MEDIO SIGLO

 

 

Cientos de personas llenaron una gran fiesta de cumpleaños frente al mar el viernes 22 de mayo de 2015, para celebrar un hito del puerto y de un negocio familiar que ha tocado las vidas de muchos de los que viven aquí.

 

 

El restaurante Crab Claw, celebraba junto al Museo Marítimo de la Bahía de Chesapeake en Navy Point sus 50 años. Eso es 50 años sirviendo la generosidad de Chesapeake a la gente del pueblo y turistas, sobreviviendo a través de economías cambiantes, mercados cambiantes y la ecología cambiante de la Bahía de Chesapeake.

 

 

“Ciertamente no pensé que duraría 50 años”, dijo la propietaria y fundadora Sylvia Jones. “Pero yo estoy contenta.”

 

 

Bill y Sylvia Jones compraron la propiedad. Bill Jones era de St. Michaels y su esposa Sylvia era de Tilghman, donde creció aprendiendo un poco sobre los restaurantes y el servicio de comidas gracias al negocio de pesca de su familia.

 

 

“Estaba comprando cangrejos y ostras y nosotros los vendíamos por camiones”, dijo Sylvia Jones sobre su difunto esposo, Bill. Ella dijo que el área era solo una llanura de barro, lo suficientemente grande como para que los hombres hicieran copias de seguridad de los camiones para llenarlos de ostras o cangrejos. Bill y Sylvia Jones construyeron el restaurante en 1965, año en el que el Museo Marítimo de la Bahía de Chesapeake abrió sus puertas por primera vez.

 

CAMARONES JUMBO

 

Junto con el museo marítimo, se convirtió en un hito y comenzaron los primeros destellos de St. Michaels como ciudad turística. Al principio, el restaurante estaba abierto durante todo el verano y el menú incluía mariscos de Miles River traídos por los pescadores locales: cangrejos azules, ostras, almejas, pasteles de cangrejo, cangrejos de caparazón blando y camarones al vapor.

 

LANGOSTA AL VAPOR

 

CANGREJOS AL VAPOR

 

Jones dijo que ella hizo algunas de las primeras cocinas, pero cocineros profesionales han estado en el personal desde el principio. En estos días, el personal de cocina es extenso, y algunos de ellos llevan allí 20 años.

 

PASTEL DE CANGREJO AZUL

 

“Tengo un grupo maravilloso, no solo en mi cocina sino en el frente”, dijo Jones. El restaurante emplea a unas 80 personas en total durante la temporada alta.

 

 

A lo largo de los años, el menú se expandió y, más recientemente, incluye algunos elementos más saludables como entradas más asadas, al vapor y crudas. Se ofrece más pescado, junto con ensaladas.

 

 

Jones dijo que el negocio de los restaurantes se ha vuelto mucho más difícil a lo largo de los años. “Muchas de estas chicas decían lo bien que se lo pasaban cuando trabajaban aquí”, dijo. “Pero hoy es diferente. Es muy competitivo y es simplemente difícil”. “No se puede obtener la ganancia en comida que debería obtener”, dijo. “Especialmente en mariscos. Porque hace años podías comprar un producto, venderlo, ganar algo de dinero con él”.  El precio de los mariscos, en particular la carne de cangrejo, ha subido “fuera de control”.

 

CANGRJOS FRITOS

 

The Crab Claw es un negocio familiar, y las tres hijas de Jones crecieron allí, limpiando, sirviendo mesas y todos los trabajos adicionales asociados con la administración de un restaurante de mariscos. Su hija menor, Tracey Jones-Wass, se quedó en casa y ayudó a administrar el negocio. Los hijos de Jones-Wass son adolescentes ahora y esperan continuar con la tradición.

 

El gerente general del restaurante, Wayne Bridges

 

En su ubicación estratégica, el restaurante significó mariscos frente al mar para turistas y gente del pueblo en verano, y experiencia laboral para muchos jóvenes de la ciudad. Algunos pagaron sus estudios universitarios trabajando allí. El gerente general del restaurante, Wayne Bridges, comenzó a trabajar allí en 1978 a la edad de 14 años. “De hecho, mentí en mi permiso de trabajo”, dijo Bridges. “Para conseguir un trabajo”. Dijo que todos sus amigos con los que iba a la escuela estaban trabajando en Crab Claw. “Y uno de los muchachos me dijo que ganó $ 80 en una semana”, dijo Bridges. “Y yo estaba como, ‘¿Hiciste qué?'”

Dijo que $ 80 en 1978 eran lo que parecían mil dólares hoy. Bridges, hijo de un granjero del condado de Talbot, estaba ansioso por trabajar y montó en bicicleta hasta el Crab Claw desde la granja familiar en McDaniel. Conocía a Sylvia Jones porque había regado flores alrededor de su casa cuando los Jones vivían en Martingham. “Vine aquí, no tenía dinero. Yo era un niño”, dijo. “Ella me dijo que tenía que tener un uniforme de trabajo y yo dije: ‘Bueno, señorita Sylvia, no tengo dinero y no puedo conseguir un uniforme’”. Dijo que Jones lo envió a un lugar llamado Hubbard’s Men Store, ahora llamado Chesapeake Bay Traders, que estaba justo al lado del Supermercado Acme en Talbot Street. Ella le dijo que comprara una camisa roja y un par de pantalones cortos blancos y les dijo que se lo cargaran.

 

 

Bridges dijo que Jones le dijo que cuando ganara suficiente dinero, podría devolverle el dinero. “Ese es el tipo de persona que es la señorita Sylvia”. Bridges trabajó durante varios años, luego dejó el Crab Claw para unirse a la Armada y completó cuatro años de servicio, su tiempo se terminó al comienzo de la Operación Tormenta del Desierto a principios de la década de 1990. De allí pasó a la Universidad de Baltimore, donde se graduó en 1994.

 

 

Después de graduarse, tuvo una oferta de trabajo para trabajar para el equipo de la NBA de Washington, los Wizards. Había conocido a su presidenta, Susan O’Malley, en el Crab Claw. Ella dijo que la llamara después de que él saliera de la escuela. Pero mientras lo contrataban los Wizards, recibió una llamada de “Miss Sylvia”. “Ella me llamó en ese momento y me dijo: ‘Cariño, te necesito’”, dijo Bridges. Regresó en dos semanas y que ha estado allí desde entonces. “Me alegro de haber hecho el movimiento que hice; Me alegro de estar aquí ahora”. “He criado a dos grandes niños aquí”. Sus dos hijos asisten y asistieron a la misma escuela que él lo hizo en St. Michaels. “Mi hija se graduó de York College el sábado pasado”. En estos días, le toma tres minutos caminar hasta el trabajo desde su casa en la ciudad, al lado de Muskrat Park.

 

PAUL Y AMY BERRY

 

Amy Berry, quien se presentó en la fiesta con su delantal Crab Claw de rayas rojas y blancas de la década de 1970, contó que trabajó en el restaurante de 1970 a 1976. Se dirigía al trabajo todos los días después de sus clases y de practicar hockey sobre césped en St. Michaels High School. Sus padres eran dueños de una tienda de comestibles en la ciudad, Spencer’s Food Mart, que es donde se encuentra The Village Shoppe hoy. Su familia también era propietaria de Higgins and Spencer Furniture. Trabajaba en el Crab Claw seis días a la semana y cuando tenía la edad suficiente, se ocupaba de la barra en un día libre. Con sus ingresos pudo comprar un automóvil, pagar la universidad y pagar viajes a Europa. “Me lo pasé muy bien”.

 

SYLVIA JONES EN 2015
La fiesta de cumpleaños incluyó comida buffet gratis, bebidas, juegos de “Crab Claw” y preguntas de trivia. El amigo de la familia David Parkerson de McDaniel se desempeñó como maestro de ceremonias. El delegado estatal John Mautz, la senadora Addie Eckardt, y la directora de Asuntos Intergubernamentales de Maryland, Jeannie Haddaway-Riccio, estuvieron presentes para honrar a Sylvia Jones, Tracey Jones-Wass y a toda la familia con citas y resoluciones de la legislatura del estado de Maryland y del gobernador Larry Hogan.

 

 

“Dígale al gobernador que el próximo pastel de cangrejo corre por mi cuenta”, dijo Sylvia Jones. El restaurante también recibió elogios de los senadores estadounidenses Ben Cardin, demócrata por Maryland. y Barbara Mikulski. La ex empleada de Crab Claw, Jeanne Bryan, leyó un homenaje a “Miss Sylvia”.

 

SYLVIA JONES JUNTO A SU HIJA TRACEY JONES- WASS

 

El fabricante de redes para cangrejos Wilson Roe demostró la fabricación de redes para cangrejos de algodón durante la fiesta. Después de las presentaciones, Sylvia Jones instó a la multitud a comer y pasar un buen rato. “Ahora hacia arriba y hacia los próximos 50 años”, dijo su hija Tracey Jones-Wass.

 

 

Sylvia falleció en 2020 a los 93 años, pero su legado sigue vivo en sus hijas y en su pueblo, donde los niños aprenden a hablar al mismo tiempo que a usar el martillito de madera para comer el cangrejo antes que las galletitas oreo.

 

 

 

Emilio R. Moya

 

Fuentes: chesapeakebaymagazine.com, cecildaily.com, randmcnally.com, stardem.com
Oscar Tarrío

Director Periodístico Chefs 4 Estaciones en Chefs 4 Estaciones / Ex Editorial Diario La Capital

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